我正在厨房写字,被科技所包围有一部无绳电话,一台微波炉和一台高端冰箱,我正在用笔记本电脑工作

附近有一个燃气灶,一个法国铸铁搪瓷砂锅,和一个陶瓷茶壶我左边的抽屉里拿着餐具 - 一些现代中国制造的不锈钢,一些格鲁吉亚纯银在我面前是一个木制书架,由一位有才华的朋友为我制作,并以Post-it为起点提醒你做事情(我喜欢用数字日历的方法)我坐在半古董木椅上,尽管当我的背部受伤时,我倾向于换用一种新的昂贵的人体工程学装置,或许你认为我应该说我是被事物包围,其中只有一些真的被认为是技术

通常认为技术只包含非常新的,科学密集型的东西 - 例如具有电子或数字位的东西

但是,也可以将它看作是事物(或,实际上,进程),使能我们比没有他们的时候更有效地执行任务我们拥有的技术基本确定了我们的身份十九世纪的苏格兰散文家托马斯卡莱尔不太喜欢新的工业秩序,但他的确了解人类之间的实质关系和他们的技术:“人是一种工具使用的动物无处可以找到他没有工具;没有工具,他什么都不是,用他所有的工具“从这个角度看,我的厨房是一种技术上的突破

即使是古老的产品也曾经是创新 - 就像我的布朗贝蒂茶壶,其设计可追溯到十七世纪,但仍然生产在英国,自此以后没有得到显着改善甚至最新的产品都包含过去的设计或功能元素,例如笔记本电脑的QWERTY键盘,在1878年获得专利

我们对技术的看法往往会忽略旧的东西,甚至尽管如果没有它们,我们的生活质量就会变得无法辨认

当我们确实考虑到历史条件下的技术时,我们习惯性地将它看作是进步的动力:每隔一段时间,看起来,创新 - 蒸汽机,电力,电脑 - 带来在1900年以来的“老的冲击:技术和全球历史”(牛津; 26美元),现代军事和工业技术领域的着名英国历史学家大卫埃奇顿他认为传统的理解技术,技术变革以及技术在我们生活中的作用的方式,被他所谓的“以技术的创新为中心的说法”严重扭曲

这本书是在知识分子新教中进行了一次挑衅,简洁和优雅的练习,热衷于在技术炒作教堂的大门上抨击其反传统的论点:没有人擅长预测技术未来;新旧技术并存;技术意义和技术新颖性几乎不相同 - 事实上,一个给定的技术对我们意识的掌握往往与它在我们生活中的重要性相反

最重要的是,Edgerton说我们仅仅将技术与发明联系在一起是错误的,而我们应该考虑这一点,而是通过使用“使用技术的历史”来演变,“他写道,产生”一个完全不同的技术图景,实际上就是发明和创新

“考虑第二次世界大战当我们思考想到的技术很大,想到什么

也许德国的V-2恐怖武器,在托马斯·品钦的“尖叫天空”或者广岛和长崎的理论物理学和冶金工程的胜利中起到了象征性的作用

这些是捕捉想象力的东西,然而Edgerton提供了有人持有不同的观点,称德国在V-2项目上的投资“经济和军事非理性”一位历史学家写道:“更多的人死于生产而不是死于此”Edgerton估计,虽然德国人花费了5亿美元项目“,所有生产的V-2的破坏力都低于英国皇家空军对一个城市的单次袭击所能达到的破坏力“同样,考虑到原子弹对付可以用同样金钱购买的常规武器的成本,”不难想象还有几千架B-29,多三分之一的坦克或五倍的火炮,或者一些其他的军事输出,会对盟军的战斗力造成影响

“那么,什么样的技术真的在战争中占据了重量呢

马力的交通工具,长久以来一直处于蒸汽时代 - 以及汽车和航空时代 - 马蹄铁的力量依然至关重要仅在意大利战役中,美国陆军第10号山区师就使用了超过一万匹马匹骡子,而伟大的坦克将军乔治·S·巴顿希望他还有更多的事情:在几乎任何可以想象的作战行动中,都会出现一些情况,马骑兵的存在与军队的比例是关键时刻如果我们在突尼斯和西西里岛拥有一个装备炮兵的美国骑兵师,那么德国人不会逃脱,因为马骑兵拥有额外的齿轮比,这使得它能够通过山区达到足够的速度,更强大的步兵和坦克可以出现并摧毁他德国人的供应更好:1945年初,德军拥有1200万匹马匹,在战争期间,德国人失去了大约1,500万匹马匹

即使在今天,马匹也不是历史

在阿富汗,美国特种部队不得不重新发现如何使用它们

“马匹实际上是一种理想的方式来绕过”,一个与绿色贝雷帽相关的记者曾表示:“关于如何协调B-52的马匹攻击,没有写过手册,因此绿色贝雷帽必须进行OJT”在职培训“

早期,有一支骑兵大约有三百匹马,他们把它切得很细,一旦炸弹撞到山脊上,马就穿过灰色的烟雾;这是一个相当令人印象深刻的景象“技术palimpsests无处不在;这是事物的达尔富尔正在金戈威德民兵屠杀骑着马和骆驼的正常状态,而他们的苏丹政府赞助芯片与改装为轰炸机911架直升机和安东诺夫运输机是新老技术的技术剽窃(波音和盒式切割机),以及2003年伊拉克入侵(隐形战机,巡航导弹,以及激光制导的“震撼和敬畏”智能炸弹,以及五角大楼未能提供的陆军悍马的陪审团操纵的沙袋和废金属装甲高科技替代品)伊拉克武装分子已经恢复使用氯气作为恐怖行动,这是由第一次世界大战爱国德国化学家率先开发的一项技术,萨达姆侯赛因的飞机将现代神经毒气炸弹扔到库尔德人的小镇哈拉布贾被悬挂处决,这是一种可追溯到古波斯帝国的司法杀戮技术

埃杰顿称这种倾向会夸大戏剧性新的影响技术“未来主义”事实证明,与过去的未来一样,过时的事情在二十世纪中期,一个世界已经承诺,核电将提供“太便宜的电能”,消除污染,防止能源危机,以及减轻世界贫困;超音速的民用航空旅行将在一两个小时内将我们全球的人们推向全球;永久定居点不仅建立在月球上,还建立在行星上;核武器会结束战争而且这样下去“无纸办公室”早在1975年就已经在“商业周刊”上刊登了,但从那时起,我们就已经发生了雪崩:过去全球纸张消费量增长了三倍三十年,现在普通的美国工人每年要经过一万二千张纸

1987年,罗纳德里根宣布高温超导体技术“将我们带入新时代的门槛”,但将该技术商业化已经证明了很多比原来的炒作更困难2000年,比尔克林顿推测,作为人类基因组计划的直接结果,“我们的孩子的孩子只会把'癌症'这个词当作一群星星而知道

”(这很好,如果只是因为它会表明对天文学的认识提高)像这样的预测并不能激发对围绕干细胞研究或纳米技术的乌托邦期货产生极大的信心 但是,我们也不应该对更加可怕的预言十分有信心在十九世纪中叶,人们认为铁路会以如此眩晕的速度让人们对世界产生震动,以至于他们的神经系统可能会在十年后的十年之后崩溃,似乎电话将成为一种破坏社会的力量,导致听觉交流没有任何丰富的面对面互动提示,打破公共和私人空间之间的障碍,并使其难以忍受,无法“在家” “当一个人在家学习如何制造新技术是一回事;作为一个社会,学习如何使用它们是另一个卡罗琳马文的照明书“当旧技术是新的:19世纪后期对电子通信的思考”(1988)指出,在电话的最初几年,出现了混淆关于什么代码应该规范无表情和社会上无言的讲话电话接线员通常是女性,常常有责任唤醒房主,因此加入了妻子作为一个可以在床上与男子交谈的女性;马文写道,世纪之交的“甜言蜜语”的电话女孩“常常是幻想的对象”还有人认为,如果任何人都可以使用这种新设备,它的效用将会被完全破坏

马文指出这位英国邮政总长在1895年说:“电话不能,也永远不会成为大众人群可以享受的优势”他错了,但是可以理解的这么说我们如何接受新技术 - 我们如何调整它,适应它,驯化它,修改它以适应我们的目的 - 没有随技术规格表一起提供它从来没有没有说明手册能够解释技术如何随着使用而发展我们生活的节奏旧的技术持续存在;他们甚至蓬勃发展在这个意义上说,他们是最近发明的技术的一部分

据说我们生活在一个“新经济”,但世界前三十强公司(按收入),只有三个主要从事高科技业务 - 通用电气(No 11),西门子(No 22)和IBM(No 29) - 所有这三项业务都可以追溯到一个多世纪以前21世纪早期企业世界的高度(埃克森美孚,荷兰皇家壳牌和英国石油公司,第1,第3和第4),零售业(沃尔玛,第2号),汽车(通用汽车,第5号) )和金融(ING和花旗集团,第13和14号)没有惠普(第33号);没有Microsoft(No 140);没有默克(第289号)夸大技术创新影响的倾向源于历史意识的人为因素当我们无法想象没有电子邮件的生活会是什么样的时候,我们正确地注意到新技术的普遍性,但我们可能会错误地认为我们现在通过电子邮件做的事情不可能以其他方式完成当然,我们必须知道,现在通过电子邮件完成的许多事情一旦完成,并且在某种程度上仍然通过电话完成,传真,蜗牛邮件,或实际上停下来看到某人但我们永远不知道在电子通信之前存在的技术如果电子邮件不成为主导,或者其他技术可能出现,电子邮件1897年,为了在城市周围搬运邮件,曼哈顿开始装备一个全岛的地下气动管道系统,该管道很快从第125街延伸到布鲁克林将军邮局办公室在十九世纪,气动管的开发大致与电报和电话一致

很长时间以来,气动管看起来很有前景 - 或许他们可以将人员和邮件分流 - 虽然最终它是电报和电话蓬勃发展,成为我们今天使用的电子通信系统的祖先然而,如果有一个持续改进的世纪,谁知道密集和快速的信息管系统可能带来的好处

一个在第八十六街工作的男士可以在华尔街向他的女朋友发送潦草的纸条,巧克力和一副耳环

将你的钱包留在家中可能会在几秒钟内纠正错误 无论如何,这是一个安全的猜测,虽然我们知道一个遥远的过去包含邮递员和送货员等人物,但如果没有气动管,我们将无法想象生活这种反事实历史有一个可信的障碍 - 我们知道事情做了什么但我们只能想象它们可能会如何结果但是,没有理由认为我们拥有的技术是我们唯一可以拥有的技术

我们说,避孕药引起了性革命,也许这是真的但它加入了(并且只是部分替代了)许多其他的避孕方法,其中一些避孕方法 - 比如避孕套 - 自药丸出现以来一直在以各种方式得到改善而且有人认为该避孕药具有抑制作用对其他技术如男性荷尔蒙避孕药的研发是否是最好的结果

答案取决于你是谁,你想要做什么以及你所掌握的资源事实证明,过去几十年频繁宣布的将安全套更换为性技术是不成熟的艾滋病的出现导致了安全套的销售在二十世纪八十年代初期和九十年代中期增加了一倍以上,而且这是第一次,安全套的旧技术享有了以前被药丸新技术垄断的优势:它可以在礼貌社会中自由地谈论我们对创新的痴迷也使我们忽视了多少技术集中于保持相同的状态荷兰的堤防保持了国家的完整性,并且伟大的创造力进入了保存和改善它们的状态我们将需要更多的东西,并且更强大的保护技术:不仅包括堤坝和障碍物技术,还包括维持饮用水,可呼吸空气和可耕土壤供应的技术;技术来维持尽可能多的生物多样性,我们可以或想要保持;技术来维护和更新我们摇摇欲坠的维多利亚式基础设施遗产(下水道,铁路床,道路和桥梁);技术来稳定和防止放射性废物的扩散有可能存在炒作新技术文物的炒作,但有钱花费和维持它们的可用形状根据Edgerton的说法,PC的回收价格通常只有其寿命成本的10%左右,以及某些军事设备的终身成本的60%是维护费

联邦政府花费两倍于保留高速公路,与建造新公路时相比

超过一半的汽车经销商利润来自售出新车的比例不到三分之一,而民用喷气发动机业务的情况也不例外

如果我们从全球角度来看,维护的重要性会变得更加清晰

Edgerton指出,随着年龄的增长,他们往往会从从低维护环境到高维护环境,从富国到穷国在许多非洲,南亚和拉丁美洲国家,从北美进口的二手车,Weste欧洲和日本几乎永远活着,与众多维修店保持着不间断的联系

维护并不仅仅意味着保留这些车辆,这可能意味着要以各种方式改变它们 - 用旧橡胶制成的新垫片,用废铜丝制成的新型保险丝“在以创新为中心的帐户中,大多数地方没有技术历史,”Edgerton写道:“在以使用为中心的帐户几乎无处不在“约翰鲍威尔对加纳广阔的汽车维修店的精彩研究”钳工的生存:一些非洲工程师的生活“(1995年)描述了一个现代世界,从发达国家进口的车辆最初会腐烂,然后会发生一些变化:“随着时间的推移和车辆在当地系统中的改造,它会达到一种明显的平衡状态,似乎无限期地维持着这种状态

这是维修的一个条件,通过不断的修理”世界上大部分机械聪明才智致力于创造稳健,可靠和高度适应的“克里奥尔”技术,这种独创性对我们来说基本上是不可见的,这仅仅是因为我们碰巧生活在低维护,高抛弃这是一个关于“我的祖父的斧头”的传统难题:在它的一生中,它有三个新的头和四个新的手柄,但它的主人坚持认为它仍然是他的祖父的斧头 哲学家们拥有他们专有的斧头问题:“洛克的袜子”开发出了一个他已经沉醉的洞,然后再次沉睡

袜子让哲学家的脚保持温暖,但他们困扰着他的头

很少有人在考虑修复后的东西是否一样

但修复和维护的东西的身份不仅仅是一个哲学问题布什政府最近决定建造一种名为可靠替换弹头(RRW)的装备,这是一种修改后的这种武器的设计作为基于潜艇的三叉戟导弹的W76热核弹头政府认为,该技术基于先前测试过的部件,仅仅是批评者不同意的同一事物的更新版本,将其视为可用于证明更新测试的新武器因此,对RRW是否是“相同”技术的判断很可能成为这场昂贵又危险的核军备竞赛的又一次冷战后的轮回的核心

天文学家卡尔萨根曾说过:“我们生活在一个精致依赖科学技术的社会中,其中几乎没有任何人知道科学技术

“如果他表示nt,我们不熟悉我们周围的技术工作原理,他是对的 - 制造商的知识和用户的知识之间存在巨大差距 - 但这正如它应该是的一样

作为用户,我们通常希望我们的技术是一个黑匣子;我们不希望因为调整,监控,修理或了解其内部工作而感到困扰

技术成功的一个明确标志是我们几乎不会将其视为技术

布朗贝蒂茶壶非常棒看起来很简单它的设计非常适合它的功能,但我不能说明它的组成和形状如何帮助它酿造一杯非常好的茶这是否意味着我对茶壶一无所知 - 或者,对于那件事,电话还是冰箱

了解技术与理解所涉及的科学理论不是一回事正如创新者通常比后续用户更了解技术的基本原理一样,因此用户可以获得创新者永远不会想到的知识

1817年,Thomas Broadwood成功的英国钢琴制造商参观了维也纳的贝多芬,并在不久之后向作曲家发送了一个顶级的乐器

这两个人中的哪一个更能更好地理解钢琴 - 这位工匠企业家的产品在整个欧洲或聋哑人的房间里装饰了绘画室天才的作品是钢琴曲目的荣耀

或者,就此而言,后来拥有钢琴的李斯特可以在键盘上做任何以前没有的东西,或者现在驻留在博物馆的馆长呢

钢琴对钢琴家来说是一回事,对钢琴调音师来说是另一回事,对音乐没有兴趣的室内设计师来说是另一回事,对于想要避免练习的小孩来说,钢琴是另一回事

最终,钢琴是什么样的东西的叙述是必须的成为所有这些用户的故事这是一个叙述,我们知道一个令人惊讶的数量关于已经渗透到我们生活中的技术,并且在某种意义上,只知道我们想要并且需要知道它们的技术,要知道很多“老的冲击”是一个必要的提醒,说明事情在我们生活中的重要性以及我们在事物生活中的重要性♦

作者:陆鄄

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